Une nouvelle méthode transforme les déchets plastiques en nouveaux produits

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Aug 26, 2023

Une nouvelle méthode transforme les déchets plastiques en nouveaux produits

Les déchets plastiques constituent un problème majeur aux États-Unis, où très peu de produits sont réellement recyclés. Les chercheurs se sont concentrés sur la façon d'améliorer ce problème, et une nouvelle méthode a révélé comment les plastiques

Les déchets plastiques constituent un problème majeur aux États-Unis, où très peu de produits sont réellement recyclés. Les chercheurs se sont concentrés sur la manière d’améliorer ce problème et une nouvelle méthode a révélé comment les plastiques peuvent être transformés en matières premières pour d’autres produits.

La nouvelle méthode, développée par des chercheurs de l’Université du Wisconsin-Madison, produit des produits chimiques qui pourront être utilisés dans les futurs produits. La nouvelle méthode, développée par des chercheurs de l’Université du Wisconsin-Madison, produit des produits chimiques qui pourront être utilisés dans les futurs produits. Cette découverte arrive à un moment crucial pour le recyclage des plastiques, puisque moins de 9 % des plastiques sont recyclés aux États-Unis.

Grâce à ce que l'on appelle la réaction catalysée par le cobalt, des aldéhydes sont produits que les chercheurs ont ensuite hydrogénés pour produire des alcools et des diols.

"Cette voie produit des produits chimiques oxygénés de grande valeur à partir de polyéthylène recyclé post-consommation de faible valeur", a écrit le premier auteur Houqian Li, du Département de génie chimique et biologique de l'Université du Wisconsin-Madison, dans le résumé. « Nous prévoyons que les produits chimiques produits par cette voie pourraient réduire les émissions de gaz à effet de serre d’environ 60 % par rapport à leur production à partir de matières premières pétrolières. »

Les chercheurs ont publié leurs conclusions dans la revue Science, affirmant que la mise en œuvre de la nouvelle méthode de recyclage pourrait aider les États-Unis à améliorer leur bilan en matière de recyclage et à s'aligner sur d'autres pays. Il convient de noter que l’Union européenne a pour objectif de recycler 30 % de ses déchets plastiques, ont indiqué des chercheurs.

Ces résultats surviennent également alors que le public est généralement insatisfait du faible taux de recyclage des plastiques, ce qui fait pression sur les gouvernements pour qu'ils trouvent de nouvelles solutions qui ne contribuent pas à la crise climatique.

« C’est pourquoi une économie circulaire du plastique, dans laquelle de nouveaux plastiques de haute qualité peuvent être refabriqués à partir de déchets plastiques, devient de plus en plus populaire. Les plastiques ne doivent plus être considérés comme des déchets mais plutôt comme des ressources précieuses », a écrit Kevin M. Van Geem, du Laboratoire de technologie chimique du Centre de chimie durable de l'Université de Gand en Belgique, dans une perspective dans la publication Science.

En transformant les déchets plastiques en alcools, aldéhydes, tensioactifs et détergents, les chercheurs se sont montrés très prometteurs pour un procédé que l'industrie du recyclage pourrait bientôt adopter.